《科学》呼吁:国际科技界应努力研发通用冠状病毒疫苗
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《科学》呼吁:国际科技界应努力研发通用冠状病毒疫苗
2021-02-22来源:科技日报作者:刘霞
据物理学家组织网近日报道,《科学》杂志发表社论,呼吁全球努力研发通用冠状病毒疫苗。

人类疫苗项目负责人韦恩·科夫和全球疫苗联盟负责人塞思·伯克利表示,新冠肺炎疫情远未结束,但人类现在拥有了多款疫苗,接种人数也与日俱增。尽管如此,“更毒和更致命的冠状病毒可能正对人类虎视眈眈,因此,人类需要一种通用的冠状病毒疫苗。”

新冠病毒所属的冠状病毒家族成员众多,它们会影响包括人类在内的哺乳动物。至今为止,医学界确认可以感染人类的冠状病毒有7种,其中对人类没有生命威胁的普通型人类冠状病毒有4种,人类上呼吸道轻度感染者中,就有30%左右由普通冠状病毒引起。剩下3种则属于高危型人类冠状病毒,能广泛传播引起流行疾病。新冠病毒是其中之一,另外两种分别是重症急性呼吸综合征病毒(SARS)和中东呼吸综合征病毒(MERS)。

科夫和伯克利称,新冠病毒有可能发生变异,降低目前疫苗的有效性,甚至使其失效。此外,其他冠状病毒在物种间传播的可能性也越来越大。

他们解释说:“现代农业活动、病毒演化及人类对自然环境的破坏意味着人们遇到以前与世隔绝的动物种群的风险越来越大,而这些动物身上可能寄生着拥有大流行潜力的新菌株。人口迁移、人口增长、城市化、跨国旅行以及气候变化趋势加剧,病毒暴发升级为大流行病也变得更容易。”

另一方面,生物医学研究、计算机和工程科学领域的进步开创了疫苗研发领域的新纪元。

高性能超级计算机可以帮助识别新的“抗原”——诱导免疫反应的关键病毒蛋白,这是疫苗的“秘密武器”。科学家们也可以借助动物冠状病毒基因序列数据库模拟冠状病毒的演化模式,研究免疫系统如何随着年龄的增长而衰退从而改进疫苗设计。

他们强调说:“这需要全球努力,我们需要一个路线图来规划核心科学问题,也需要制订资助与信息、数据和资源分享的框架。这并非易事,但如果我们等待下一个冠状病毒出现再努力,那可能为时已晚。”

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